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电子标签RFID下一座金矿

2022-04-29 来源:河南农业机械网

电子标签RFID:下一座金矿

有华尔街的分析师宣称,RFID技术市场将在未来五年内达到数百亿美元的市场空间。也许这个数据中间有着太大的水分,但是RFID将是未来的一个巨大的市场是毫无疑问的,据市场研究公司International Data预测,到2008年,用于在零售供应链中跟踪货物的电子标签(RFID,有时也译作“射频识别”)技术市场规模将发展到接近13亿美元。许多高科技公司正在加紧开发RFID专用的软件和硬件,这些公司包括英特尔、微软、甲骨文、SAP和SUN。

为了更从容的参与国际竞争,我国也成立了电子标签国家标准工作组,负责起草、制定中国有关电子标签国家标准。正所谓“三流的企业卖产品,二流的企业卖技术,一流的企业卖标准”,我们太多的产品在国际上被别人的专利费压得喘不过气来,在这方面电子产品尤为突出,我们出口的DVD已经有四分之一的成本是给别人的专利费。目前RFID还没有形成全球统一的标准,在全球标准的开发中我们还有着一些独特的优势。

RFID究竟有多大的市场,未来会发展得怎样?我们一起来探讨这些问题。

RFID是个什么东西?

RFID全称Radio Frequency ID,它是一种非接触式的自动识别技术,它通过射频信号自动识别目标对象并获取相关数据,识别工作无须人工干预,作为条形码的无线版本,RFID技术具有条形码所不具备的防水、防磁、耐高温、使用寿命长、读取距离大、标签上数据可以加密、存储数据容量更大、存储信息更改自如等优点,其应用将给零售、物流等产业带来革命性变化。如果RFID技术能与电子供应链紧密联系,那它很有可能在几年以内取代条形码扫描技术。

只不过这种无线标签的制作比原来的条形码麻烦多了,RFID其实是一颗IC芯片安装上微型天线的组合。IC中写入的数据,读卡器通过接受无线电波接收,然后再通过读卡器的处理器进行解码。这项技术其实已经有了很悠久的历史,在IT业界可以说是一项古老的技术。它最早的成功应用要追溯到二战,当时的应用是空中做战时的战斗机敌我识别。

这种标签可以透过货物的的包装进行读取,即使是集装箱中也可以,而不需要向条形码那样逐个扫描,也不一定非要向现在的条形码安放在货物的表面,而且一个RFID读卡器可以同时读取多个标签的内容。不过,目前RFID所使用的无线频率并没有统一,目前所使用的无线频率主要是125kHz~135kHz、13.56MHz和2.45GHz三种,前两种采属于电磁感应方式,而第三种则属于微波方式,微波方式使用无线电波传输信号。RFID的天线接收到扫读卡器发出的无线电波后,就会在天线内部共振产生电流供应RFID标签。读卡器和RFID标签就是通过天线的通信来完成交换数据的。

在RFID的标准上,总部设在美国麻省理工学院(MIT)的Auto ID Center和日本2003年3月成立的Ubiquitous ID Center暂时处于领先地位。

RFID的突破口在哪里?

微软展示的魔幻家居中,我们可以清晰的看到它身影。厨房的微波炉有一个RFID读卡器,使得它能够认出你放进去的冷冻食物,然后自动参考网上的烹调指南进行精心的烘烤。如果东西能吃了,它会发条信息到你的电话或笔记本电脑上。冰箱上的读卡器也能感应到RFID,知道家里到底还存了哪些东西。

就现在的情况而言,供应链与物流管理将是RFID技术最大的舞台。去年4月底,由德国麦德龙集团投资建立了一家未来商店。表面上看,它和现在的普通超市并无两样,但顾客在购物的过程中,将借助自助结帐系统和RFID等技术,构成一个由信息化的库存管理、结账方式所组成的独特购物环境,只不过由于大环境还不成熟,这个商店得到了更多人的置疑。

去年年末,沃尔玛曾召集其最大的100家供货商开会,要求厂商2005年1月以后给所有运送到沃尔玛商店的货物箱和货盘都必须附加RFID,小供货商在2006年也要执行该政策。这项政策虽然没有给供应商带来惊喜,不过如果不执行的也许真的会被沃尔玛撤下货架,这个世界最大的零售商是每个供应商都不能忽视的。

现在排名世界前列的零售巨头几乎都在发展RFID,只是各自发展的标准却不尽相同。目前西方组织在实施自己的RFID标准时,非常依赖中国制造商,这也是中国统一RFID标准的大好机会。例如:沃尔玛特有70%的货物都源自中国。信息的准确性和及时性是供应链与物流管理的关键,也是RFID技术最突出的优点之一。RFID系统可以实现商品从原料、半成品、成品、运输、仓储、配送、上架、最终销售,甚至退货处理等所有环节的实时监控,不仅能极大地提高自动化程度,而且可以大幅降低差错率,从而显著提高供应链的透明度和管理效率。

专业的物流服务提供商DHL计划2004年末在其物流中心用RFID技术取代条形码扫描;UPS把RFID用于包裹分捡过程和包裹准确位置的提供;Dell计算机在装配过程中随时把新的信息写入RFID标签,从而让顾客实时了解所订购产品的生产流程成为可能;联合利华和雀巢等企业也采用了类似的系统,进行物料跟踪与质量控制。

美国政府也加入了RFID使用行动,五角大楼拓宽了战地军备供给的RFID计划,FDA鼓励制药企业使用这一技术来打击假冒药品交易。其实凡是需要对物品跟踪或分类管理的地方,RFID都有用武之地,零售商和物流企业的突破是RFID迈出的坚实的一步。接下来它将会有突飞猛进的发展,前提是自身存在的一些问题必须解决好。

目前存在的一些问题

由于这个技术在国内用的还很少,了解的人也还比较少,所以它存在的一些问题我们基本也都还没有感受到。在美国已经有一些州专门制订了管制RFID的法律,关于RFID带来的隐私泄漏问题也已经提上了议事日程。

虽然说如果每项产品都附有RFID,我们在超市再也不必排队结账,只要推着购物车穿越RFID读卡器即可。下班回家途中经过超市时,掏出口袋的通讯设备就能知道家里缺什么了。

太过方便也带来了一些隐患。由于RFID标签中保存了一些数据,因此隐私保护成了一个非常重大的问题。别人可能会窥视到你的包里放了些什么东西,因为他人可能会通过无线通信的方式读到这些物品的商品代码等信息;如果你包里放了一盒药,别一些不良企图的人通过RFID读卡器读到势必会卖给相关的医生,此类可能泄漏隐私的可能太多了。

为了解决以上问题,就必须对ID的读取进行限制。目前最成功的就是采用加密的方式,在RFID中嵌入加密ID,别人即使读取到ID,也不会知道是什么商品,但这样也势必要增加成本。而且即使自己想读取的时候,也变得复杂化了。

RFID普及的最大障碍来自芯片的成本,目前美国一个RFID标签最低的价格是20美分,显然暂时还无法用于超市中一些价格较低的单件商品。除此之外,为应用RIFD而引起的整个信息系统的更新换代也是巨大的负担,IT系统与阅读器等硬件设施需要庞大的一次性投资,目前RFID阅读器的价格大都在1000美元以上,而一个企业动辄就需要安装数十台、甚至上千台类似的机器,如果再加上计算机、局域网、应用软件、系统集成等费用,广大中小企业无疑只能望而却步。

AMR Research公司估计,仅仅是为了满足沃尔玛的要求,普通的消费品生产公司将花费130万美元到230万美元之间。这么高昂的投资,很多中小企业只能望而却步,即使是RFID普及了,那么这个成本不还是转嫁到了消费者的头上了吗?即使是拿沃尔玛来说,厂商它的东西已经很便宜了,成本也很难再压低了,如果采用了RFID标签,这部分成本肯定会转嫁给消费者,不可能是沃尔玛去为这个买单。

结束语

RFID是一项蓬勃发展的技术,有着巨大的市场等待我们开发。只不过要让中国的超市用上这套系统,可能还需时日。因为相对来说作为先遣队的超市国内的规模都还不是非常大,而且中国的人力成本很便宜,而RFID的系统却是一个沉重的负担。中国号称“世界工厂”,RFID在中国的突破口应该在物流和制造业。

RFID带来最直接的机会就是:RFID芯片的开发生产和相关的软硬件的配套如读卡器及其它配套的网络设施等,已经有此带来的更新和维护所发生的费用。沃尔玛70%的供货来自中国,这些企业对于RFID的需求无疑也是巨大的,有着地利优势的中国企业,如果能抓住这个数亿美元的市场,无疑又能让一部分人先富起来。鉴于这个情况,如果国内能出现比较强势的RFID机构,建立一个全球统一的规范标准,也容易得多。

毫无疑问,RFID将是下一个金矿,就看我们能不能抓住了!

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